Elac Navis ARB-51 Altavoces activos

Elac Navis ARB-51 Altavoces activos

La marca de alta fidelidad alemana Elac se remonta a la década de 1920, pero últimamente ha experimentado un renacimiento. Tras una reorganización comercial en 2014, Elac estableció una subsidiaria estadounidense encargada del desarrollo de altavoces asequibles y de alto rendimiento. Esa tarea fue asignada a Andrew Jones, quien en 2015 se unió a Elac como vicepresidente de ingeniería, luego de los conciertos en KEF, Infinity, TAD y Pioneer.

Jones ha creado un desfile continuo de productos exitosos para Elac, a precios que van desde los bajos cientos hasta los miles de dólares. Hasta el año pasado, todos los diseños de Jones para Elac habían sido oradores pasivos. Pero en 2018, Elac anunció la serie de altavoces activos Navis, que incluye un modelo de soporte, el ARB-51 que se revisó aquí ($ 1999.98 / par, todos los precios en USD), y un piso, el ARF-51 ($ 3999.98 / par).

A diferencia de otros oradores activos recientemente revisados ​​en SoundStage! Simplifi , los altavoces Navis de Elac son diseños analógicos . El LS-50W y LSX de KEF , y el Focus 20 XD de Dynaudio , implementan el crossover utilizando DSP; Los modelos Navis de Elac tienen cruces activos analógicos.

Fuera y dentro

El ARB-51 montado en la base y el ARF-51 de pie son dos altavoces de tres vías, con puerto trasero, y emplean los mismos controladores y amplificadores. En la parte superior hay un controlador coaxial: una unidad de gama media de aluminio de 4 "cruzada a 2,2 kHz a un tweeter de cúpula blanda de 1" montado de forma concéntrica. Las frecuencias bajas provienen de woofers de aluminio de 5,25 ”cruzados a 260Hz al controlador de rango medio. El ARB-51 tiene un woofer, el ARF-51 tres.

El tweeter es alimentado por un amplificador de clase AB de 40W, el rango medio por un amplificador BASH de 100W y la sección de bajos (un woofer en el ARB-51, tres en el ARF-51) por un amplificador BASH de 160W.

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Los amplificadores BASH (Bridged Amplifier Switching Hybrid) usan etapas de salida de clase AB convencionales, pero son controlados por una etapa de entrada de conmutación que ajusta dinámicamente el voltaje de la fuente de alimentación a los niveles de señal. Como resultado, los amplificadores BASH generan mucho menos calor que los amplificadores de clase AB, por lo que requieren menos disipación térmica, un rasgo valioso para usar en altavoces activos y subwoofers. Como explica Jones en la característica de este mes "Voces activas", los amplificadores BASH se enfocan tanto en la eficiencia de clase D como en la linealidad de clase AB.

Los altavoces Navis no tienen entradas digitales. En su lugar, cada altavoz tiene entradas de nivel de línea RCA y XLR, destinadas a la conexión a un preamplificador, DAC o las salidas de nivel de línea de un amplificador o receptor integrado. Un interruptor de entrada en el panel posterior permite a los usuarios seleccionar la entrada RCA o XLR, o una tercera opción inalámbrica. Los altavoces Navis se pueden emparejar con el módulo de transmisión inalámbrica Discovery Connect de Elac ($ 399.99), que puede transmitir audio PCM de 16 bits / 44.1 kHz a través del protocolo AirX 2 de Elac .

Además de la conectividad inalámbrica, el Discovery Connect tiene salidas analógicas RCA, más dos salidas ópticas coaxiales TosLink y dos coaxiales S / PDIF. Cuando se utilizan las salidas ópticas y coaxiales nativas, Discovery Connect no realiza ninguna conversión de frecuencia de muestreo. En modo nativo, admite audio de alta resolución a 24/192. Con salidas digitales estándar, así como salida de audio analógica, todas las señales se convierten a 24/96. En el modo Estándar, Discovery Connect puede transmitir música desde un servidor de música Elac Discovery, y desde Roon, AirPlay, Spotify Connect y Bluetooth. Las salidas digitales nativas funcionan solo con las transmisiones Roon y Elac Discovery.

Muchos altavoces activos diseñados para uso doméstico, incluidos los modelos KEF y Dynaudio mencionados anteriormente, permiten a los usuarios compensar las condiciones de los límites de la habitación con DSP. A pesar de tener cruces analógicos, los altavoces Navis de Elac también permiten a los usuarios personalizar la salida para las condiciones de la habitación, a través de los interruptores de ecualización de tres posiciones en los paneles traseros para las frecuencias bajas (-4, 0 y + 1dB), medios (-1, 0, y + 1dB), y máximos (-1, 0 y + 1dB). Un filtro de paso alto conmutable, con frecuencias de cruce de 60 y 80Hz, limita la salida de bajos de los dos altavoces Navis cuando se usan con un subwoofer.

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Cada ARB-51 mide 13.58 "Alt. X 7.44" An. X 9.45 "D y pesa 35.7 libras. Las muestras de mi revisión se terminaron en ébano hermoso y de alto brillo, complementado de manera atractiva con un borde gris metálico en la parte inferior; También están disponibles acabados de alto brillo de blanco y negro. El altavoz se estrecha hacia adentro hacia la parte posterior, y los bordes laterales del deflector frontal están redondeados con gracia. No se proporciona una rejilla, pero el tweeter está protegido por una guía de onda de malla de alambre.

Escuchando

Hice una prueba de los ARB-51 de Navis en la sala de mi casa de Toronto, colocándolos en las gradas donde normalmente se sientan mis altavoces activos Dynaudio Focus 200 XD. Los conecté a las tomas de salida analógica de un Streamer-Server-Ripper de Bluesound Vault 2i utilizando interconexiones de AudioQuest Mackenzie (RCA): un cable de 5 m ($ 179.97) para el altavoz izquierdo y un cable de 2 m ($ 119.97) para la derecha. Para la alimentación de CA, usé los mismos cables de AudioQuest NRG-Y3 de 2 m ($ 149.95 cada uno) que normalmente alimentan a mis Dyns.

Los respaldos de los ARB-51 estaban a aproximadamente 12 "de la pared, la distancia mínima recomendada por Elac, pero desde estas posiciones, el contrabajo era solo un poco demasiado gordo para mi gusto. Me gustaría haber podido volver a marcar la salida de bajos ligeramente, pero la única opción para recortar los bajos fue de -4dB. Con el interruptor LF EQ en esa posición, el bajo era demasiado magro, por lo que dejé el interruptor en 0dB. No se necesitaba EQ para los medios y altos: en mi sala de estar, los ARB-51 sonaban mejor con sus interruptores de rango medio y HF configurados en 0dB.

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Noté una peculiaridad operativa: mis muestras de revisión emitieron un golpe transitorio cuando entraron en el modo de suspensión. La frecuencia del golpe fue diferente de cada altavoz, pero ambos parecían centrados en el rango medio.

Elac reclama un rango de frecuencia de 44Hz-28kHz para Navis ARB-51, pero no especifica una tolerancia o condiciones de prueba ( por ejemplo , en la habitación, anecoica). No importa, después de pasar muchas horas con los ARB-51, creo que esta especificación.

Aparte de la muy leve gordura de la base del medidor mencionada anteriormente (creo que las ubicaciones de los altavoces tuvieron mucho que ver con esto), el bajo del ARB-51s fue impresionante para un altavoz pequeño, montado en un soporte. Me hubiera gustado un poco más de ritmo para los órganos de tubos, los efectos de película de acción y las líneas de sintetizador EDM, pero los ARB-51 no tuvieron problemas para producir la nota más profunda (41 Hz) de un contrabajo o un bajo.

Los agudos fueron igual de satisfactorios: extendidos y detallados, a la vez que atractivos y fáciles de escuchar. Los ARB-51 sonaban suaves, pero definitivamente no eran suaves. Los transitorios fueron rápidos y articulados, pero nunca se grabaron artificialmente. Las frecuencias medias también parecían correctas, ni demasiado avanzadas ni demasiado hundidas. Con todo tipo de música instrumental y vocal, no escuché coloraciones ni resonancias molestas.

Elac especifica una relación señal / ruido de 110dB para el ARB-51, una afirmación que encuentro completamente creíble. Con el volumen de Bluesound Vault 2i en el volumen más alto que quisiera en mi sala de estar, no escuché ningún ruido con mi oído a un par de centímetros de un tweeter. Lo que significa es que el sonido surgió de un fondo "negro" de chorro en el aire entre y detrás de los altavoces. Solo mis ojos me dijeron que la música que escuchaba venía de las dos cajas que flanqueaban mi falsa chimenea.

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Como era de esperar de los altavoces activos de tres vías con 300Wpc de amplificación incorporada, los ARB-51 podrían tocar en voz alta y cambiar de nivel en una moneda de diez centavos. Aún más sorprendente fue cómo sonaban los cambios dinámicos naturales , con un rango aparentemente infinito de gradaciones de fuerte a suave. Debido a que el volumen subió y bajó tan rápido y tan naturalmente, los ARB-51 pudieron comunicar matices expresivos de manera muy efectiva, mejorando el contenido emocional de lo que fuera que estaba tocando.

Una grabación que realmente mostró las capacidades microdinámicas del ARB-51 fue Blue Maqams., por el jugador tunecino Anouar Brahem (FLAC de 24 bits / 96 kHz, ECM / ProStudioMasters). En este maravilloso álbum de 2017, Brahem está acompañado por el pianista de jazz Django Bates, el bajista Dave Holland y el baterista Jack DeJohnette. El oud es un instrumento árabe parecido a un laúd, y los altavoces Navis transmiten bellamente su naturaleza exótica. "Bahía" se abre con un solo extendido de Brahem. Las notas fuertemente pulsadas se representaron como un evento único que consta de varios componentes: el transitorio inicial, seguido por un leve zumbido de la cuerda, luego una caída gradual en el fondo, todo en una secuencia bellamente detallada y completamente natural. También me encantó la forma en que los ARB-51 representaron la sutil y variada digitación de Brahem en este número y la madera de su instrumento.

Dos minutos en "Bahía", Holanda entra en el bajo; medio minuto después, DeJohnette comienza a tocar un ritmo constante en los platillos y tom toms. Los platillos sonaban preciosos, extendidos pero no salpicados. El bajo de Holland sonaba cálido y completo, hasta la cuerda E abierta. Excepto por las notas más bajas, que eran un poco embarradas, la definición de los bajos era excelente. La siguiente canción, "La Passante", comienza con un tranquilo interludio para piano. Los ARB-51 transmitieron todos los aspectos del pianismo de Bates: su hermoso legato, sus acordes suavemente arpegiados, su uso creativo del pedal de sostenido.

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A principios de este año, me encantó ver que mi álbum favorito de 2018, Landfall, de Laurie Anderson y el Cuarteto Kronos (24 / 44.1 FLAC, Nonesuch / Tidal), ganó un Grammy en la categoría de Música de Cámara. Al contar la experiencia de Anderson del huracán Sandy en 2012, el álbum está teñido de pena y pérdida, sin duda acentuado por la muerte de su esposo, Lou Reed, en 2013. La mayoría de las pistas son instrumentales, con los cuatro intérpretes de cuerdas (aumentados por teclados, percusión y efectos electrónicos) creando una experiencia de viento en remolino, lluvia torrencial, calles inundadas y caos cívico. Al escuchar la primera pista, "CNN predice una tormenta monstruosa", me sorprendió la belleza absoluta del tono de cuerda. Los violines arqueados tenían una extensión encantadora en las cuerdas superiores y una sustancia real en las cuerdas inferiores. El violonchelo tocado también era hermoso: una transición transitoria debidamente silenciada en sonidos resonantes leñosos del cuerpo del instrumento.

En "Todo está flotando", Anderson relata todo lo que perdió en la tormenta. Con su extraordinaria microdinámica, los ARB-51 transmitieron cada inflexión del discurso de Anderson: sus frases alargadas, sus susurros silenciosos, su resignada resignación. Respaldada por el triste acompañamiento del Cuarteto de Kronos, su conclusión: "Pensé: qué hermosa, qué mágica y qué catastrófica", fue desgarradora.

A principios de marzo, Doug Schneider y yo pasamos una velada muy agradable en la casa de SoundStage. revisor Jason Thorpe. Doug y Jason me presentaron una gran cantidad de excelente música que nunca había escuchado, incluida la canción principal de Johnny Cash's America IV: The Man Comes Around . Al día siguiente, transmití la canción (16 / 44.1 FLAC, American Recordings / Tidal) a través de Bluesound Vault 2i y Navis ARB-51s, y la he reproducido muchas veces desde entonces.

Este fue el último álbum lanzado antes de la muerte de Cash, en 2003. Su robusto barítono, un miked cercano en esta grabación, fue completamente convincente a través de los ARB-51, debilitado por la edad, cargado de dolor, pero todavía lleno de poder. Igualmente impresionante fue el simple acompañamiento de "The Man Comes Around": la silenciosa guitarra de seis cuerdas en el centro que suena mitad melódica, mitad percusiva, pero no ruidosa; en los coros, la guitarra de 12 cuerdas a la izquierda y la de seis cuerdas a la derecha suenan brillantes y vivas, pero no tontas; y, más tarde en la pista, el gong en el centro suena profundamente y es un presagio metálico.

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Manteniéndome en el modo apocalíptico, recordé la monumental grabación de Leonard Bernstein en 1976 de Grande Messe des Mortes , de Hector Berlioz , con las fuerzas combinadas de la Orquesta Nacional de Francia, la Orquesta Filarmónica y el Coro de Radio France y el tenor Stuart Burrows (16 / 44.1 ALAC, Obras maestras de columbia). Yo quería saber cómo los ARB-51 sería hacer frente a algo muy fuerte y muy densa, y la lectura de la Berlioz de Lenny Requiemparecía sólo el billete. No es una grabación hermosa, pero seguro que es dramática.

El segundo movimiento, Dies Irae (Día de la Ira), se abre en las cuerdas más bajas. Luego entra el coro: primero las sopranos, luego los tenores y otras voces. El sonido del violonchelo en la abertura era hermoso, a la vez suave y amaderado. Los oradores de Navis hicieron un trabajo admirable al separar las hebras en los pasajes densamente contrapuntales que siguieron. Cinco minutos después, comienza la sección de Tuba Mirum , en la que un coro de bronce convoca a los muertos a juicio. Luego, en la música, todo el infierno se desata, con los tambores bajos, timbales, tam-tams, latón y coros en masa que evocan el terror. Esta sección sonaba un tanto congestionada, pero concedamos un poco de piedad a los ARB-51, esto fueEl día del juicio que intentaban reproducir. Para soportes de montaje compactos y asequibles, su rendimiento era admirable.

Comparación

Después de escuchar los ARB-51 de Navis durante un par de semanas, restauré mis altavoces activos Dynaudio Focus 200 XD a sus posiciones normales, conectando la entrada digital del altavoz derecho al Bluesound Vault 2i con un cable coaxial digital AudioQuest Carbon de 2 m ( $ 243.95) y a la salida digital del altavoz izquierdo con una longitud de 5 m del mismo cable ($ 375.95).

El Focus 200 XD ha sido reemplazado por el Focus 20 XD ($ 5999 / par), que recibió el premio Reviewers 'Choice Award en este sitio en 2017. Sin embargo, luego de una actualización del firmware, el Focus 200 XD es ahora idéntico y funcionalmente a su Sucesor - las únicas diferencias son cosméticas.

Al igual que su sucesor, el Focus 200 XD tiene un tweeter de cúpula de seda de 1 "y un controlador de rango medio de bajo de polímero de silicato de magnesio de 6.5", cada uno alimentado por su propio amplificador de clase D de 150W. Como se señaló anteriormente, el crossover se implementa en DSP, que también se utiliza para optimizar la salida del amplificador de cada controlador. Al igual que los Elacs, los Dyn tienen una opción inalámbrica: el módulo Connect, sobre el que escribí en mi característica de inicio para SoundStage. Simplifi .

Si bien los altavoces Elac y Dynaudio son diseños activos, esta comparación tiene un ligero aspecto de manzanas y naranjas. Los Dyn son completamente digitales, por lo que puede conectar la salida de un transmisor directamente al altavoz, no se necesita DAC. Los Elacs son diseños analógicos; para fuentes digitales, necesitarás un DAC de algún tipo.

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Blue Maqams de Anouar Brahem sonaba un poco más grande y más emocionante a través de los Dyns, pero los Elacs eran más cálidos. Los transitorios del oud de Brahem fueron más agudos y rápidos en los Dyns. Mientras que los Focus XD tenían una macrodinámica superior, pensé que la microdinámica de Navises era un poco mejor. En el solo de piano introductorio de Django Bates en "La Passante", la forma en que los Elacs pasaron de ataque a sostenido a decaimiento fue un poco más matizada, y la definición en las cuerdas más bajas del contrabajo de Dave Holland fue mejor a través del Focus XDs, el El hecho de que los controles continuos de los límites de la habitación de los Dyns me permitieran marcar solo la cantidad de corrección que quería, probablemente jugó un papel aquí.

En el Dies Irae del Réquiem de Berlioz , los violonchelos en la apertura sonaban más cálidos y más maduros a través de los Elacs, pero en otros lugares la ventaja fue para los Dynaudios. Los pasajes corales densos se resolvieron mejor con los Focus XD. Cuando las voces del coro francés se hincharon para hacer un punto retórico, los Dynaudios capturaron mejor esos momentos. El coro de bronce que comienza el Tuba Mirum tenía más mordida a través de los Dynaudios. Y en el dramático pasaje que sigue, los Focus XD sonaban menos congestionados. Esta fue todavía una experiencia de pared de sonido, como debería ser, pero los bajos, los timbales, las voces y las voces corales estaban mejor diferenciados. El sentido del espacio reproducido por los Dynaudios también fue mayor, especialmente en términos de altura.

Los tonos de las cuerdas en Laurie Anderson y Landfall del Cuarteto Kronos no fueron tan dulces en los Dynaudios, pero tampoco fueron arriesgados. La mordida adicional mejoró el carácter misterioso de este trabajo e hizo que las simulaciones de los vientos huracanados de Kronos fueran más convincentes. Las líneas profundas de sintetizador de graves en secciones como "Silbidos del viento a través de la ciudad oscura" se controlaron un poco mejor a través de los Dynaudios.

En general, encontré el Focus XD un poco más incisivo. Con su firma sonora más avanzada, comunicaron grandes momentos dramáticos un poco más convincente. Encontré el ARB-51 de Navis más cálido y un poco mejor para descubrir las sutilezas de la expresión musical. Por mucho que vacile en entrar en el modo canadiense de "buen chico", quiero enfatizar que las Focus XD definitivamente pueden transmitir matices, y las Navis ARB-51 definitivamente pueden crear dramas.

Un último punto de diferenciación: mientras que los Focus 200 XD tienen muy buen ajuste y acabado, los Navis ARB-51 son aún mejores en este aspecto.

Conclusión

Es increíblemente impresionante que los Navis ARB-51 de Elac se comparen tan favorablemente con un altavoz activo que cuesta tres veces más. Es cierto que los Dynaudio Focus XD son completamente digitales, no es necesario agregar un DAC para la reproducción digital. Pero la diferencia de precio, cuatro grandes, le comprará un DAC increíble.

Esto corta en ambos sentidos. Con un altavoz activo analógico como el Navis ARB-51, puede elegir el DAC que desee y actualizarlo cuando lo desee. Por otro lado, con un diseño totalmente digital como el Focus XD, las señales permanecen en el dominio digital hasta los controladores, lo que minimiza el número de conversiones A / D y D / A. Más importante aún, un diseño digital permite una corrección más fina con DSP. Ambos enfoques son válidos.

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Hay mucho que admirar sobre el Navis ARB-51 de Elac: su neutralidad, su calidez, su expresividad y, por supuesto, su increíble relación calidad-precio. Por dos centavos de menos de $ 2000, obtiene un excelente altavoz de tres vías, montado en un soporte, y amplificadores adaptados a los controladores individuales y con una salida total de 300 Wpc. Con la serie Navis, el desfile de productos exitosos de Andrew Jones para Elac continúa claramente. En mi opinión, el ARB-51 se dispara directamente a la parte superior de las listas.

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Fuente: https://www.soundstagesimplifi.com/